Lingüística

El tono importa

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En lingüística se conoce como tono a la variación en sonido que proporciona significado a una palabra. Por ejemplo, en español usamos un tono distinto cuando preguntamos que cuando afirmamos. Sin embargo, hay lenguas en las que esta distinción es fundamental para entender el significado de las palabras. Estas lenguas se  conocen como lenguas tonales.

En el chino mandarín, por ejemplo, la entonación puede alterar el significado de la palabra.

, en primer tono, puede significar ‘madre’.

, en segundo tono, puede significar ‘ajonjolí’.

, en tercer tono, puede significar ‘caballo’.

, en cuarto tono, ‘regañar’.

ma, sin tono, es una partícula interrogativa.

No todas son lenguas en el mundo son tonales, aunque sí son muchas: se hace un estimado de 40% de lenguas tonales alrededor del mundo. La mayoría se concentran en cinco regiones básicamente. De acuerdo a una publicación en Investigación y Ciencia esto se debería a que las condiciones atmosféricas ejercen una influencia en estas lenguas tonales. El equipo conformado tres investigadores de diversas áreas presentó sus descubrimientos en PNAS. En su artículo demuestran que las lenguas tonales se encuentran con más frecuencia en las zonas geográficas con una humedad atmosférica elevada. Si la lengua no es tonal va a encontrarse en las regiones secas o menos húmedas del planeta. Según los autores, esto se debe a que las cuerdas vocales requieren un ambiente exterior húmedo para poder producir distintos tonos con más facilidad que si fuera un entorno seco.

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